Tussauds Londres Reine

Londres: 5 endroits à rayer de ton programme

Londres. Ma ville de cœur. J’y ai vécu presque une année, donc forcément, les souvenirs sont nombreux. Samuel Johnson disait : «Lorsqu’un homme est fatigué de Londres, c’est qu’il est fatigué de la vie.» Je suis entièrement d’accord avec lui; Londres dispose d’une palette de distractions presque illimitée. Néanmoins, certaines d’entre-elles, très prisées par les touristes, ne méritent pas, selon moi, une telle publicité.

London Eye

Impossible de le rater. Après un rapide passage devant Big Ben, le touriste moyen empruntera probablement le Westminster Bridge ou le Millennium Bridge le conduisant au pied de l’imposante roue qui borde la Tamise.

Ouvert en l’an 2000 pour célébrer le nouveau millénaire, le London Eye devait initialement être démonté quelques années plus tard, avant que la ville, notamment grâce à l’argent versé par plusieurs sponsors (British Airways, Groupe Tussauds, EDF et bientôt Coca Cola), décide de l’utiliser comme attraction touristique.

Avec 3,5 millions de visiteurs par an, le London Eye est aujourd’hui l’attraction payante la plus sollicitée par les touristes dans tout le Royaume-Uni. Si bien que sur les panneaux publicitaires des aéroports et des gares londoniennes, la roue aux 32 nacelles occupe une place de choix aux côtés des historiques Big Ben et Tower Bridge. A tort, malheureusement.

Il est vrai que la vue qu’offre le London Eye est plutôt sympa. Le prix, un peu moins (£26,95/41,30 CHF/32,20€). Ajoute à cela une attente de deux heures en moyenne au pied d’une structure relativement banale en soit. S’il n’existait aucune (meilleure) alternative pour observer les toits londoniens, je te dirais de foncer. Mais ce n’est de loin pas le cas.

Alternatives

The Shard – De 135 m tu passes à 245 m pour un prix quasi semblable. Tu as même la possibilité d’accéder aux 33, 32, et 31e étages de la tour «gratuitement» en tant que client des bars/restaurants Hutong, Oblix et Aqua Shard.

Heron Tower – C’est en client des bars/restaurants Duck & Waffle et Sushisamba que tu pourras profiter d’une vue imprenable sur la City. Attention, le vigile au pied de la tour pourrait t’empêcher l’accès si ton groupe est composé exclusivement d’hommes (expérience faite avec un groupe de 6 en décembre 2013).

Monument – Cela ne te coûtera que £2 pour gravir les 311 marches que contient cette colonne romaine haute de 61 m. Au sommet, une vue sur les principaux monuments de la ville.

Hampstead Heath – 790 acres de verdure et de nombreuses collines offrent de multiples points d’observation – moins centraux – sur la ville de Londres.

Monument Londres

La City, et notamment l’Heron Tower, vue depuis Monument.

Harrods

Le grand magasin de luxe est une autre attraction phare pour les touristes étrangers. Généreusement décoré en période de fêtes, Harrods, dont l’ancien PDG n’est autre que l’illustre Mohamed Al-Fayed, n’est de loin pas l’endroit où le Britannique moyen va faire ses courses. Des prix prohibitifs pour des marchandises d’une qualité pas forcément supérieure; finalement, de mon point de vue, c’est surtout pour payer le salaire des portiers et le maquillage des hôtesses qu’on casse la tirelire. Pour faire simple, Harrods est un vrai trou à snobs. Des snobs qui semblent avoir besoin d’artefacts divers et variés pour donner un peu de contenance à leur shopping.

Alternatives

Liberty – Proche de la mythique Carnaby Street, Liberty peut aussi être qualifié de magasin de luxe. La différence avec Harrods : moins de show-off et des produits plus authentiques de qualité évidente. Très British, Old-school chic.

Fortnum & Mason – Très snob aussi, mais pour le coup la clientèle est majoritairement locale. Le food hall vaut le détour.

Tower of London

Construite par Guillaume le Conquérant au début du millénaire passé, la Tour de Londres – qui est en fait une forteresse à l’intérieure de laquelle on trouve un château à quatre tours – a servi de résidence à la royauté ainsi que de prison. Aujourd’hui, on l’utilise presque exclusivement pour garder et exhiber les joyaux de la Couronne britannique.

A moins que tu sois un mordu d’histoire ou de patrimoine culturel britannique (dans ce cas tu vas te sentir comme un poisson dans le plus parfait des océans), tu vas probablement t’ennuyer et regretter les quelques £20,90 (32,20 CHF/26,70€) que tu auras dépensés pour accéder à la forteresse.

Alternative

Plus qu’une alternative directe, je te suggère l’itinéraire suivant afin d’inclure l’édifice dans ton programme avec l’idée de pouvoir rapidement l’observer de près en toute gratuité : Big Ben -> Millennium Bridge -> London Bridge -> City Hall -> Tower Bridge -> Tower of London. De là, tu pourras soit continuer vers la cathédrale Saint-Paul ou prendre un bateau pour Canary Wharf (quartier financier) ou Greenwich et revenir ensuite en arrière avec le DLR. Compte 6 à 8h selon ton rythme.

Madame Tussauds

Un musée dans lequel on expose des mannequins de cire à l’image de personnages connus. Bon. C’est vrai, dans la plupart des cas c’est bien fait. Néanmoins, connaissant Londres plutôt bien, je n’arrive pas à comprendre comment des gens peuvent utiliser si ce n’est qu’une heure de leur séjour – souvent limité à quelques jours – pour cet endroit. Et encore si ce n’était qu’une heure…

Compte 3-4h, file d’attente comprise, pour faire le tour du propriétaire. Au niveau du prix ça va chercher dans les £22,50 (34,60 CHF/28,70€).

Sérieusement, aller te saouler dans un pub me semble plus productif si tu souhaites t’imprégner – toi et ton foie – de la culture locale. Aller à Madame Tussauds pour découvrir Londres, c’est comme aller à Disney pour découvrir Paris. Après si ton truc c’est les statues, ou la cire, là, ok, je m’incline.

Alternative

Absolument tout ce qui te passe par la tête. Un Afternoon Tea (écris-moi, j’ai des bonnes adresses!) ou une ballade dans Richmond Park, par exemple.

London Dungeon

A quelques mètres du London Eye, le London Dungeon, ouvert en 1974, était initialement un musée dédié aux histoires les plus macabres du Royaume. Aujourd’hui, des acteurs et des effets spéciaux accompagnent les différents récits présentés (Sweeney Todd, Jack l’Éventreur…) afin que les visiteurs s’immergent au mieux dans l’histoire. Si les décors et les costumes sont parfaitement maîtrisés, cette expérience, qui peut s’avérer fun, voire effrayante pour les plus jeunes, ne doit en aucun cas être l’une de vos priorités.

En effet, au même titre que Madame Tussauds, je trouve dommage d’investir £25.30 (38,50 CHF/31,90€) et plusieurs heures de ton séjour pour cette attraction tant la capitale anglaise a de choses bien plus intéressantes à offrir.

Alternative

Ta cave, voire le Greenwich Foot Tunnel si tu aimes les endroits un peu glauques.

Note

Si tu souhaites tout de même te rendre à l’un de ces endroits, je te conseille une chose : réserve ton billet en ligne au préalable. Ce sera un poil moins cher et ça t’évitera aussi de passer une moitié de matinée dans une file d’attente.
Si au moins deux de ces attractions t’intéressent, il est possible d’économiser un peu d’argent en réservant tous vos billets en même temps. Le London Eye, Madame Tussauds et le London Dungeon (ainsi que le Sea Life Aquarium) appartiennent tous au Tussauds Group, profite-en via ce site, par exemple.

8 commentaires

  1. Nathalie @ Voyageurs Sans Frontières 11 avril 2015 à 19 h 53 min

    Merci pour ce classement, pour la plupart ça nous conforte dans nos choix d’éviter Madame Tussauds et le London Eye. Par contre, on a tenté la Tour de Londres et ce fut un vrai bon moment. C’est vrai que l’entrée est très chère mais j’ai trouvé les informations assez intéressantes et voir les Joyaux de la Couronne m’a beaucoup plu! Bon j’avoue, j’aurai préféré un peu plus d’animations en costumes, ç’aurait été la cerise sur le gâteau!

    Ton blog est une belle découverte en tout cas 🙂

    • Jessy Caiado 11 avril 2015 à 21 h 05 min

      Salut Nathalie,

      Merci pour ton commentaire, c’est toujours intéressant d’avoir des avis extérieurs qui soutiennent ou qui remettent en question mes propos. Une vraie plus value. 🙂

      A mon sens, la Tour de Londres est sans doute l’élément de cette liste qui est le plus susceptible de diviser. Ça peut sans aucun doute être un endroit formidable pour quelqu’un qui est réellement intéressé par l’histoire du lieu et du Royaume en général. Mais je ne la recommanderais pas au touriste lambda qui souhaite simplement s’y rendre pour le cocher de sa checklist basée sur ce qu’il a vu dans les gros guides touristiques.

      Content que mon blog te plaise, je vais me mettre à lire «Marche vers la Tour de Londres» pour voir si vous arrivez à me faire changer d’avis. 😀

      A tout bientôt sur nos blogs respectifs et/ou sur les réseaux sociaux 😉

  2. Perrine 11 mai 2015 à 22 h 38 min

    Je tombe sur ce site grâce à un article sur Facebook, je lis donc … Et j’apprécie. Je suis entièrement d’accord (avec une petite expérience de 3 mois à Londres). Pour ma part je trouve juste que la London Tower est belle à voir en extérieur en fin de journée … Et concernant Harrods, je suppose que c’est un peu comme aller dans les boutiques de luxe des Champs Élysées : on ne rencontrera pas le français moyen 🙂 Le London Eye m’a fait reculer direct (ça me fait penser à la foire du printemps chez moi) mais c’est agréable de boire un verre sur le Southbank en été. Je n’ai même pas approché Madame Tussauds …

    • Jessy Caiado 11 mai 2015 à 22 h 44 min

      Salut Perrine,

      C’est vrai qu’architecturalement parlant, la Tour de Londres est l’un des plus beaux édifices de la capitale anglaise.

      Pour Harrods, ce n’est pas tellement son côté luxe qui me dérange, mais plutôt son extravagance. Liberty et Fortnum & Mason, eux, savent rester classe… A l’anglaise! 🙂

      A bientôt 😉

  3. Laurent 20 juillet 2015 à 18 h 04 min

    Bonjour Jessy,

    Je dois aller à Londres très bientôt pour quelques jours. Je te remercie de me faire économiser plus de 100 £ au bas mot 😉
    C’est vrai que ces attractions soit disant incontournables sont des vraies pompes à fric et une perte de temps. Pour ma part, si je ne devais faire qu’une attraction ou deux, je préfère encore aller au British Museum ou à la National Gallery. Beaucoup moins cher puisque gratuit, et plus instructif !

    • Jessy Caiado 20 juillet 2015 à 22 h 30 min

      Héhé, vraiment content d’avoir pu t’éviter ces arnaques! 😀

      Tu as raison, le British Museum vaut vraiment la peine. Il faut prévoir 2-3 jours pour vraiment bien tout voir tellement il y a d’objets à scruter. N’étant pas un grand fan de tableaux, je n’ai jamais visité la National Gallery. Cependant, j’ai toujours entendu de bonnes choses au sujet de cet endroit.

      Londres est une ville super!

  4. peilln 23 janvier 2018 à 11 h 14 min

    bonjour
    je me rends à londres dans 3 semaine et je serais effectivement interessee par un bon afternoon tea si tu as de bonnes adresses merci

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Londres: 5 endroits à rayer de ton programme

par Jessy Caiado Durée de lecture: 4 min
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